Dubarry

0

Volvo OCean Race 2017/2018 leg 7

zondag 8 april 2018 14:53:00 Europe/Budapest

GEDENKWAARDIGE ZEVENDE ETAPPE VOLVO OCEAN RACE

 

LEG 7: Auckland - Itajaí  7600 nautische mijlen, start 18 maart 2018
De zevende etappe van de Volvo Ocean, van Auckland naar het Braziliaanse Itajaí, gaat de geschiedenisboeken in als heroïsch, maar vooral als gedenkwaardig. De passage over de Zuidelijke Oceaan onder loodzware omstandigheden was voor de zeilers een enorme uitdaging en kostte aan John Fisher van team Sun Hung Kai/ Scallywag zelfs het leven. Hij sloeg overboord.

 

Gemengde gevoelens bij Bouwe Bekking, schipper van Team Brunel, bij aankomst in Itajaí. Als etappewinnaar is hij blij, maar zijn gedachten zijn vooral bij John Fisher.  “Zijn verlies is er diep ingeslagen, bij iedereen. Dat merk je gewoon," aldus Bekking die zijn tranen snel verschuilt achter zijn zonnebril.

Dat het zwaar zou worden, daar was iedereen voor de start van de 7.600 nautische mijlen lange etappe het wel over eens. De vloot van zeven stond voor de uitdaging om de bruutste wateren die de mensheid kent, te bedwingen. Na een redelijke rustige warming up, met telkens wisselende koplopers, vond na een dag of drie zeilen de eerste echte confrontatie met het zuidelijk deel van de Grote Oceaan plaats.

“We hebben gemerkt dat het kouder wordt, vooral het water”, aldus Carolijn Brouwer, het Nederlandse bemanningslid van Dongfeng Race Team. De Drone beelden, gemaakt door de on-board reporter van Team Brunel, vliegen dan al de online wereld over. Het laat de uitdagende zeilomstandigheden prachtig zien, maar ook hoe snel de Volvo 65's gaan. Het is dan nog vooral genieten voor iedereen.

 

POINT NENO 

Het positierapport op 20 maart meldt dat Vestas 11th Hour Racing aan de leiding gaat. De vloot zeilt nog dichtbij elkaar. Alsof ze beschutting bij elkaar zoeken tegen de steeds grilliger wordende omstandigheden.

In het weekend van 24/25 maart passeren de dan nog zeven Volvo Ocean 65's Point Nemo. De meest afgelegen plaats op aarde en vernoemd naar Kapitein Nemo uit het Jules Verne-verhaal. Het Nederlandse Team Brunel profiteert van een eerder gekozen noordelijke route en neemt de leiding van Vestas over. Op weg naar Kaap Hoorn wordt de vloot geconfronteerd met zware stormen, gigantische golven en zelfs sneeuw. De zeilers en de boten worden zwaar op de proef gesteld en het wachten is op de eerste berichten over onoverkomelijke tegenslagen. Klassementsleider MAPFRE lijkt het eerste slachtoffer. Het meldt schade aan de mastrail en neemt gas terug om een goed moment af te wachten voor reparatie.

Drone foto van de race zeilboot Brunel

Leg 7 Drone foto van de Team Brunel Race boat. Wind speed 25 knts. Boatspeed 20-25 knts op 25 Maart, 2018. Foto  credit Yann Riou       


De schrik slaat iedereen om het hart als op maandag 26 maart de wedstrijdleiding laat weten dat de 47-jarige John Fisher van team Sun Hung Kai/Scallywag overboord is geslagen. Aangestuurd door het Marine Rescue Coordination Centre (MRCC) start zijn team direct een zoek- en reddingsoperatie. Ze staan er alleen voor. Er is geen hulp in de buurt. De andere Volvo Ocean racers varen 200 mijl oostelijker en benedenwinds van Scallywag. Terugkeren is vanwege de stormachtige condities geen optie. Met de moed der wanhoop zoeken zijn teamgenoten, waaronder de Nederlandse Annemieke Bes, urenlang tevergeefs naar John. Het verlies van Fisher zorgt voor grote verslagenheid binnen de internationale zeilwereld, maar ook bij de andere teams die nog in de race zitten en zelf bezig zijn met overleven.

 

EMOTIE OVERHEERST 

''Ik denk meerdere keren per uur aan John,'' vertelt Bouwe Bekking bij het ronden van Kaap Hoorn. Een magisch moment voor iedere oceaanzeiler. Voor Bekking is het zijn negende keer. Van de gebruikelijke feeststemming is dit keer geen sprake. De emotie overheerst de sportieve prestatie.

Bouwe Bekking - Foto credit Yann Riou
De race gaat door en het is opnieuw Vestas dat getroffen wordt door tegenslag. Na de aanvaring in de etappe naar Hongkong met een vissersboot waarbij de voorzijde van de boot zwaar beschadigd raakt, breekt nu de mast. Het gebeurt op zo'n 100 nautische mijlen ten zuidoosten van de Falkland Eilanden, waar het team op motor naar toe vaart voor hulp.

Brunel wint de monsteretappe. In de finale weet Bekking met zijn crew het Dongfeng Race Team achter zich te houden. Het verschil op de eindstreep bedraagt minder dan een mijl. "Deze etappe is met afstand het zwaarste wat ik ooit in mijn leven heb gedaan. Ik had nooit verwacht dat ik rond Kaap Hoorn zou zeilen. Vorig jaar won ik de America’s Cup met Team New Zealand en nu winnen we de etappe rond Kaap Hoorn. Het is ongelofelijk. Maar het blijft ”bittersweet” gezien wat er met John Fisher is gebeurd,” aldus debutant Carlo Huisman.  

Een dag na de koplopers komt AkzoNobel met schipper Simeon Tienpont in Itajaí aan. Niet veel later laat David Witt, schipper van Scallywag, weten dat hij met zijn team de Volvo Ocean Race zal vervolgen. "We hebben allemaal pijn, maar we stappen er niet uit. We zullen finishen en we doen er alles aan om John te herdenken.”

 

 

De volgende, achtste etappe start op 22 april en voert de vloot naar het 5700 nautische mijlen noordelijker gelegen Newport.

 

 

Geplaatst in News door

Dubarry of Ireland

Was
Please select an option above
Deze website maakt gebruik van cookies om u een optimale gebruikservaring te bieden. We gebruiken cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Voor meer informatie, zie ons Cookie beleid. Meer Info